De lachkick van eeuwige stoner Seth Rogen

Geplaatst:

door Eric van Gennip

  • Geboortedatum15 april 1982
  • GeboorteplaatsVancouver, Canada
  • Bekende filmsSteve Jobs (2015), The Night Before (2015), Bad Neighbours (2014), The Interview (2014), This is the End (2013), Take This Waltz (2011), The Green Hornet (2011), Funny People (2009), Pineapple Express (2008), Horton (2008), Zach and Miri make a Porno (2008), Superbad (2007), Knocked Up (2007), You, Me and Dupree (2006), The 40 year old Virgin (2005), Anchorman (2004), Donnie Darko (2001).
  • AwardsEmmy Award (2005) Da Ali G Show, schrijver

Als de teddybeer uit de film Ted een menselijke gedaante zou aannemen, dan was het zéér waarschijnlijk die van Seth Rogen. Een botte maar vriendelijk ogende stoner-teddybeer. Bekend van Knocked Up, of elke andere film uit de Judd Apatow-stal. Maar is hij wie we allemaal dénken dat hij is? Want als er íemand een patent heeft op rollen waarin stevig wordt geblowd, dan is het wel Seth Rogen. 

Tiener
Aan een problematische jeugd zal het in ieder geval niet liggen. Hij groeide op in een socialistisch gezin en bezocht Joodse lagere scholen. Zijn moeder en zus zijn maatschappelijk werkers en ook zijn pa werkt in de non-profit. Op zijn 13e had hij zijn roeping al gevonden en was hij actief in het clubcircuit als stand-up comedian. Op zijn 16e pakte hij zo de hoofdprijs bij de Vancouver Amateur Comedy Contest. Samen met zijn jeugdvriend Evan Goldberg schreef hij in die tijd al het script voor Superbad

"Zodra ik begreep dat je van grappig zijn je beroep kon maken, was dat de baan voor mij", sprak Rogen. Na vier jaar toeren als comedian, stopte hij met zijn middelbare school. Zijn ouders waren werkloos geraakt en Rogen ging helpen geld te verdienen. Het hielp mee dat hij als 17-jarige al was gecast in de serie Freaks and Geeks van, jawel, regisseur Judd Apatow. Dat was een kick-start voor een boel carrières: die van Apatow zelf, maar ook voor zijn ‘frat pack’, een groep acteurs en vertrouwelingen, waaronder Paul Rudd, Steve Carrell, Jason Segel en James Franco.

Schrijver
Rogen was op zijn gemak voor de camera en zijn immense improvisatievermogen overtuigde Apatow ter plekke van zijn kunnen. Toch leek zijn talent met name te liggen in het schrijven van comedy. Eerder nog dan zijn doorbraak als acteur, viel hij als schrijver in de prijzen. Zijn serie Undeclared draaide niet lang, maar hij sleepte een Emmy in de wacht als co-writer van Da Ali G Show in 2005.

Op het scherm bleef het toen nog bij kleine rolletjes in Donnie Darko (2001) en Anchorman (2004). In de slipstream van Apatow reeg hij vervolgens rollen in diens grote comedy-producties aan elkaar: The 40 year old Virgin (2005), You, Me and Dupree (2006), Knocked Up (2007), Superbad (2007), Zach and Miri make a Porno (2008), Pineapple Express (2008), Funny People (2009) en ga zo maar door.

Waar hij voor Knocked Up nog genoegen moest nemen met een salaris van 500.000 dollar, kreeg hij voor The Interview al bijna 8,5 miljoen. Die laatste zorgde voor aardig wat ophef, omdat de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-Un flink op de hak werd genomen door Rogen en consorten. Dat leverde een hack op bij filmmaatschappij Sony en een boel bedreigingen. Op Twitter reageerde de acteur vanzelfsprekend met een kwinkslag: "People don't usually wanna kill me for one of my movies until after they've paid 12 bucks for it."

Slome Dude
Rogen komt dan wel over als een slome dude die niets doet dan op de bank hangen en een beetje blowen. Toch bewijzen de cijfers een andere mentaliteit: alleen al in 2011 kwamen er zeven (!) films op zijn naam te staan. En dat is nog alleen het acteren. Bij schrijven en acteren bleef het niet, inmiddels is hij regisseur, producent en ook als stemacteur heeft hij inmiddels zijn sporen flink verdiend. Hij is te horen in Kung-Fu Panda, Horton, Monsters vs Aliens, Shrek, The Simpsons en als Paul - in de gelijknamige film van Simon Pegg.

Sinds 2011 is hij braafjes getrouwd met actrice en comedy-schrijfster Lauren Miller, waarmee hij samenwerkte als schrijver aan Da Ali G Show en acteerde in films als Superbad, Zach and Miri make a Porno en 50/50Zijn rollen worden ook steeds volwassener, zie Take This Waltz en Steve Jobs - dat net als The Night Before nu in de bioscoop draait - maar in Bad Neighbours blijft ook het ruige randje dat aan zijn persoon kleeft ook keurig overeind.

En ok, ontspannen hoort er uiteraard ook bij. Daarom is hij in zijn vrije tijd lid van NRML, een organisatie die marijuana wil legaliseren in de VS. Trek hieruit zelf je conclusie hoe ver fictie en realiteit uit elkaar liggen in het leven van Seth Rogen…